Топ-10: Старейшие геологические особенности Земли

Самые древние части Земли служат убедительным доказательством того, что живой мир движется и принимает формы на протяжении целых эпох. Когда бы их ни обнаружили, они приносят с собой новые сюрпризы, часто подтверждая существующие теории или запутывая учёных ещё больше.

Но даже те, которые являются древнейшими в своём роде и которые можно пересчитать по пальцам, могут вызывать благоговение из-за своего невероятного возраста.

 

10. Самая древняя поверхность 1,8 миллиона лет
Топ-10: Старейшие геологические особенности Земли
В Израиле пустынная гладь выглядит так же, как это было два миллиона лет назад. Эта пустынная поверхность подтвердила научные подозрения, что если пространство будет оставаться сухим и абсолютно плоским и не будет подвергаться погодным условиям или геологической активности, тогда вся его поверхность может оставаться неизменной на протяжении миллионов лет.

Эта невероятная – и осязаемая – часть древности является не самым старым геологическим чудом, но может побороться за звание одного из самых завораживающих. Человек там может просто стоять и видеть вечность (хотя, учитывая, что это находится в жаркой пустыне, возможно, это не лучшая идея).

Когда дело доходит до возраста, это бескрайнее песчаное пространство намного превосходит другие пустынные ландшафты. Следующим после него является похожий участок земли в штате Невада (США), который в 4 раза моложе.

9. Самый древний лёд 15 миллионов лет
Топ-10: Старейшие геологические особенности Земли
На первый взгляд Сухие долины (Dry Valleys) Антарктиды, как представляется, свободны ото льда. Их зловещие марсианские ландшафты разбавлены бесплодными скалами и покровом пыли. Но под всей этой потусторонностью спит часть континента, которая была заморожена в течение почти 15 миллионов лет.

Древнейший лёд на планете находится в самом центре этой вечной мерзлоты. В течение долгого времени Сухие долины оставались прочными и неизменными, но в последние годы они начали оттаивать. По не вполне ясным причинам долина Гарвуд (Garwood Valley) подвергается воздействию необычно тёплой погоды.

Один из ледников, остаток Ледникового периода возрастом, по крайней мере, 7000 лет, уже потерял огромное количество льда, и не проявляет никаких признаков остановки таяния. Учёные делают всё возможное, чтобы точно определить, почему долину Гарвуд теперь достигает больше солнечного света.

 

8. Пустыня 55 миллионов лет
Топ-10: Старейшие геологические особенности Земли
Пустыня Намиб (Namib) в Африке официально является старейшей в мире пустыней. Её «гуляющие» дюны являются местом расположения таинственных волшебных кругов и другого реликта — растения под названием Вельвичия, возраст которого достигает 2500 лет.

Поверхность этой пустыни полностью лишена какой-либо влаги, оставаясь сухой на протяжении 55 миллионов лет. Однако её происхождение восходит к континентальному расколу Западной Гондваны (West Gondwana), который произошёл почти 145 миллионов лет назад.

Давнишняя недружелюбная окружающая среда вынудила уникальных животных эволюционировать. Чтобы избежать потери жидкости, орикс (или сернобык) останавливает потоотделение, несмотря на жару. Приспособленные к конкретным условиям кровеносные сосуды позволяют антилопам жить в температурах, которые вызывают повреждение мозга у животных других видов.

В число обитателей этой пустыни входят в основном рептилии и грызуны, но богатая коллекция жуков — это то, чем славится пустыня Намиб. Здесь также находятся самые высокие в мире песчаные дюны.

7. Океаническая кора 340 миллионов лет
Топ-10: Старейшие геологические особенности Земли

Индийский и Атлантический океаны были не первыми. Первозданный океан под названием Тетис (Tethys) когда-то покрывал всё Средиземноморье, и, невероятно, его возможный след был найден.

Очень редко когда кора морского дна может датироваться более 200 миллионами лет, потому что Земля постоянно изменяется и выталкивает вверх новые поверхности. Часть поверхности в Средиземном море избежала обычной геологической рециркуляции, и при сканировании стал известен её рекордный возраст. Океанское дно может магнитно записывать свою собственную скорость роста за счёт поглощения сдвигов в магнитном поле Земли.

Когда учёные изучили восточные средиземноморские временные отметки, скалы в бассейне Геродот (Herodotus Basin) соответствовали магнитным выравниваниям, происходившим 340 миллионов лет назад. И если это действительно часть Тетиса, то это первое доказательство того, что древнее море существовало гораздо раньше, чем предполагалось вначале.

6. Рифы, созданные животными 548 миллионов лет
Топ-10: Старейшие геологические особенности Земли
Самый древний риф — это не просто одна или две ветви коралла. Это массивная сеть, охватывающая 7 километров, которая находится в Африке. Предполагаемыми «строителями» этого природного чуда в Намибии являются клаудины, первые существа, имевшие скелет. Стержнеобразые животные производили свой собственный цемент из карбоната кальция так же, как и современные кораллы, и использовали его для того, чтобы накрепко прикрепляться друг к другу.

 

Читай продолжение на следующей странице

Жми «Нравится» и получай только лучшие посты в Facebook ↓

Топ-10: Старейшие геологические особенности Земли